电子雾化时代:一场技术进阶史

科技是人类发展的重要驱动力,每一次细分领.

科技是人类发展的重要驱动力,每一次细分领域的技术突破都影响着一个产业的未来发展走向。

以移动互联网为例,2007年苹果公司发布第一代iPhone,颠覆了物理键盘;随后一年3G版发布,开启移动互联网前奏。2013年的iPhone4出货量首次超过功能机,正式开启移动互联网时代。时至今日,智能手机已然满足了应用即时通信、搜索引擎、网络音乐、网络文学、社交网站等上百种功能或用户需求。

在这个技术爆发、用户社交习惯不断变化的十多年里,技术和供应链在中国、需求在全球,但至今仍备受争议的电子雾化行业里,同样发生着巨大变革。

20年前,药剂师韩力将尼古丁加入雾化液中,并基于电子雾化技术发明了世界上首款电子烟产品“如烟”,就此拉开了电子雾化产业发展的序幕。

经历了如烟、大烟雾、APV后,全球电子雾化进入了“小烟时代”,换弹式和一次性雾化产品逐渐成为了绝大部分烟民的首要选择。在电子雾化逐渐成为一个新千亿级市场的同时,中国技术和供应链也一直在扮演着推动者的角色。

技术和供应链优势促使电子雾化产业趋于成熟的同时,由于新品类爆发过快,导致产品同质化日趋严重,市场愈发缺少更能引领未来发展的革命性的产品。用户也开始发现,让人耳目一新且能够大幅提升雾化体验感和减害性的产品越来越少,这严重阻碍了产业的健康可持续发展。

与此同时,随着全球各国政策法规的相继推出,作为严格限定使用者为成年人的成瘾品,电子雾化产品的生产、销售等环节的管控也进一步趋严。

2016年,欧盟将电子雾化写入了《烟草制品草案的修正案》,电子雾化及相关产品开始接受TPD其中的第20章的规管。内容总体上是加强管理而不是限制,既肯定了电子烟的合法市场地位,例如单颗雾化弹中的雾化液不能超过2毫升,且尼古丁含量不能超过2%。

而美国作为全球电子雾化销售份额最大的国家,2021年9月,据美国FDA发布的“关于烟草产品审核进展和相关强制措施”的“观点性”报告显示,2020年9月9日之前所有申请的初步受理审核(Acceptance)已经完成,共受理650万个ENDS产品的PMTA申请,同时发出RTA(拒绝受理)超过20万个——这意味着有超过90%报批的电子雾化产品,因未通过相关安全性审核而被禁止在美国市场销售。

我们将视野拉回到中国这个电子雾化发源地,会发现政策监管同样在以科学的方式稳步推行。

2021年12月2日,国家烟草专卖局颁布《电子烟管理办法(征求意见稿)》,并向社会公开征求意见。据全国标准公共信息平台上显示,《电子烟》国家标准(征求意见稿)已进入公开征求意见阶段,拟在发布后3-5个月正式实施。在此之前,国务院发布的关于修改《中华人民共和国烟草专卖法实施条例》决定专门对电子烟管理作出了规定。

对电子雾化产业来说,一方面想要在安全和体验两方面带来革命性改变,需要技术解决方案的整体创新;另一方面,在全球监管趋严的大背景下,对于更合规、更减害、更高品质的追求成为全球市场的大势所趋,也是技术研发的基本方向。

综合来看,在产品形态、用户市场和政策法规的多元因素影响下,电子雾化产业必须不断革新技术、推陈出新。如今处于产业链前端的企业,也是通过长久的技术积累,才有机会在国际化发展中站稳脚跟,适应市场上不断发生的新变化。

掌握了核心供应链且在全球占据主导地位,中国电子烟产业已然走完了“从零到一”的道路,其中起决定性作用的便是雾化芯技术。

无论一次性雾化烟、换弹式雾化烟还是传统的大烟雾设备,都需要通过雾化芯将烟油加热雾化后吸入,雾化芯的整体结构设计也需要保证安全、稳定、高效。从过往技术路径看,雾化芯主要经历了从玻璃纤维绳雾化芯到棉雾化芯、柱状陶瓷芯、再到碗状陶瓷芯阶段。

事实上,自2016年起,全球数十个市场开始迅速接受电子雾化产品,离不开陶瓷雾化芯技术的广泛应用。这项创新既引领了全球电子雾化行业的发展潮流,让行业从大烟时代加速步入小烟时代,也让起源于中国的电子雾化走向了世界。

相比于电子雾化发明初期便开始流行的棉芯技术,陶瓷芯解决了棉芯天然存在的孔隙率大、烟油渗透率过高的问题,同时在防漏液、防干烧、雾化稳定性、体积小巧等方面的实际表现更胜一筹。

搭载陶瓷雾化芯的小烟产品一经面世,便以其鲜明的特点和优势开拓了大量电子雾化新市场。

数据显示,全球电子烟零售规模自2016年以来持续增长,2020年全球电子烟零售规模达到453亿美元(约为2875亿元人民币),同比增长28.7%。到2023年,全球电子烟零售规模预计将达到867亿美元。

《2021电子烟行业蓝皮书》显示,中国电子雾化的专利占了全球相关专利的90%;中国产能占到全球产能的95%,中国电子雾化产品出口到全球200个以上的国家和地区。从上游的原材料供应,到中游的产品设计与制造,再到全球市场的销售的布局,已经形成了一个非常完整的产业链。

换言之,以中国深圳为中心的电子雾化产业,在头部企业的带领下逐渐出现“鲶鱼效应”——既以核心企业的核心技术和解决方案征服世界,也催生了一批负责外观设计、配件生产、产品销售等不同角色的优秀企业。

完整的产业链和核心技术布局,意味着从零到一后,中国电子雾化正在走向新的发展里程碑,随之而来的便是更务实的创新——能够做到合规合法且更安全、更环保、更高效的创新。

如果说陶瓷雾化芯的诞生改变了产业的发展走向,那么其中不得不提的就是思摩尔FEELM。

2014年,思摩尔开始启动陶瓷发热体技术研究。一年后,思摩尔国际开始研发第一代陶瓷雾化芯;2016年,首批陶瓷加热技术正式推向市场。在这一年里,思摩尔推出第二代拥有独创的多孔黑陶+ 金属覆膜的陶瓷雾化解决方案。

这套技术的颠覆性在于陶瓷比棉芯更具耐高温特性,很好解决了糊芯问题;多孔的另一好处在于导油速度变快,不会因为时间长而干烧,还保证了口感的细腻程度和稳定性。

数据显示,从2016年开始,此后几年思摩尔的陶瓷芯方案产品销量快速增长,截至2021年底全球出货量已经超过30亿颗。同时,这套解决方案在2018年还有了名称FEELM,并在2019年正式推出“FEELM inside”技术品牌。

市场规模突飞猛进的同时,思摩尔国际在专利方面同样完成了相应的布局。据了解,截至2021年,思摩尔全球专利申请超3300项,其中一半是发明专利。

在FEELM的影响下,全球电子雾化市场开始从棉芯向陶瓷芯转向,进而带来了投资新风口。《2021电子烟行业蓝皮书》显示,电子雾化行业于2019年进入了融资高峰期,国内融资数量较上一年增加了近5倍。

当然,机遇与风险是相对的,随着监管趋严,使得减害性、产品品质等方面对技术的要求水涨船高,同时行业“内卷”带来产品的高度同质化。市场亟待有突破性的技术推。

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